Vaksin Ebola Berhasil Ditemukan

Tahun 2014 lalu perhatian dunia teralihkan oleh fenomena baru. Apakah itu? Jawabannya adalah virus Ebola. 

virus ebola

Pada tanggal 24 Agustus 2014, Kementerian Kesehatan Republik Demokratik Kongo  memperoleh informasi dari Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) wabah Ebola terjadi di Equateur Province. Menurut data Centre of Diasease Control sebanyak 66 kasus , termasuk 38 kasus laboratorium telah dikonfirmasi, dan 49 kematian  telah dilaporkan. Apa sebenarnya Ebola?

Ebola, yang sebelumnya dikenal sebagai demam berdarah Ebola, adalah penyakit langka dan mematikan yang disebabkan oleh infeksi dengan salah satu tipe virus Ebola. Ebola dapat menyebabkan penyakit pada manusia dan hewan primata (monyet, gorila, dan simpanse). Ebola disebabkan oleh infeksi virus dari keluarga Filoviridae, jenisnya adalah Ebolavirus.

Virus Ebola sebenarnya bukan virus baru. Virus Ebola ditemukan di beberapa negara Afrika. Ebola pertama kali ditemukan pada tahun 1976 di dekat Sungai Ebola kini dikenal dengan Republik Demokratik Kongo. Sejak itu, wabah telah muncul secara menyeluruh di benua Afrika.

Masih belum diketahui bagaimana proses penularan virus Ebola, namun para peneliti berpendapat bahwa virus ini disebarkan melalui kontak antara manusia dengan binatang-binatang primata seperti kera dan monyet. Ketika manusia terinfeksi virus Ebola , virus dapat menyebar ke orang lain melalui kontak langsung (melalui kulit rusak atau bagian tubuh yang mudah berlendir seperti: mata , hidung , atau mulut ).

Hingga saat ini masih berusaha diteliti lebih lanjut bagaimana penularan virus Ebola lebih lanjut. Virus Ebola terdeteksi dalam darah setelah timbulnya gejala seperti demam, kemudian disertai dengan kenaikan beredar virus dalam tubuh pasien.

Penelitian Vaksin Ebola

Hingga saat ini Ebola telah menginfeksi lebih dari 25.000 jiwa dan 10.600 jiwa diantaranya telah meninggal dalam wabah Ebola yang bergejolak di Afrika. Setitik pencerahan untuk mencegah virus ini mengorbankan lebih banyak nyawa lagi adalah vaksin. Awal tahun 2011 hasil penelitian perihal vaksin Ebola. Dalam eksperimen ini menggunakan virus berbahaya yang memiliki kemiripan dengan virus Ebola. Penelitian ini diterbitkan dan mendapatkan hasil berikut ini: pada hewan primata, vaksin memicu respon imun positif terhadap Ebola. Penelitian ini sudah diterbitkan dalam majalah Nature tanggal 8 April 2011.

vaksin ebolaThomas Geisbert, seorang profesor mikrobiologi dan imunologi di Universitas Texas Medical Branch di Galveston , mengatakan :”penelitian ini dapat membuka jalan untuk identifikasi dan pembuatan aman, dosis tunggal, vaksin efisiensi tinggi untuk memerangi saat ini dan masa depan wabah Ebola.” Geisbert melanjutkan, “kami sangat antusias dengan kemungkinan membantu mengembangkan cara untuk menghentikan penyakit mematikan ini. Kami memiliki banyak pekerjaan yang harus dilakukan, tetapi penting untuk dicatat bahwa ini (penemuan vaksin) merupakan langkah besar.”

Dengan pertumbuhan populasi di Afrika Barat yang terus meningkat, akan ada peningkatan kontak antara orang dan hewan penyebar virus Ebola seperti kelelawar. Ebola berpotensi menyebabkan wabah besar lainnya bermunculan. Jadi, upaya untuk mengembangkan vaksin baru mungkin tidak membantu dalam saat wabah Ebola saat ini, tetap. Selain itu, perlu dicatat bahwa temuan penelitian vaksin ini tidak selalu bisa diterapkan kepada manusia.

Bukankah hal besar biasanya selalu dimulai dari hal kecil ?

Author Info

admin

No Comments

Comments are closed.

error: Content is protected !!